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艾尔-霍福德:36岁怎么了?我还能打!

发布日期:2022-07-29 22:15    点击次数:114

东部决赛第七场,终场哨响之后,35岁的霍福德跪倒在地。15年职业生涯,141场季后赛,史上距离总决赛跨度最久的球员,终于踏上了总决赛的赛场。

4天之后,生涯第一场总决赛,霍福德交出的数据是26分6篮板3助攻,三分球8投6中生涯新高,真实命中率达到了97.6%。凯尔特人在第四节开始时还落后两位数,获胜的概率一度低到只有4%,他在第四节用100%的命中率得到11分,让球队在客场起死回生。

26分甚至可以排到他整个生涯的季后赛并列第二高分,而最高分那场,出现在今年东部半决赛的第四场对雄鹿,30分,凯尔特人扳平大比分。

毋庸置疑,这就是霍福德最好的一年。他的69场出勤超过了前面三年,如果再往前一年的话,他还是全明星——如果你对过去三年的霍福德只剩下零星的印象,那也没什么大问题——残存的印象是片面的,仅剩下不同球衣的记忆:在凯尔特人最后一年的步履蹒跚,在费城的格格不入,以及在雷霆的有心无力。

当史蒂文斯将他再次换回波士顿的时候,对这笔交易的评价,无外乎两种:“少帅专权后的夹杂私货”、“肯巴-沃克的废物互换”,只有几个微弱的声音说,也许,霍福德能对绿衫军的体系有点帮助?

但质疑的理由依然充分:霍福德走的时候,凯尔特人还是欧文和海沃德的时代,双探花尚未成熟,等于是两套完全不同的核心阵容,所以,他还能融入进来吗?

球盲鉴定器霍福德用实际表现彻底扭转了质疑者的想法:错了,他真正要考虑的不是融入,而是如何带动这支球队。

因为他才是这支球队运转的发动机。

“他就是那么无私,从来都不怎么关心数据,”曾经和霍福德当过队友的斯玛特说,“他回来了,给我们带来的是一种熟悉的安全感。在攻防两端,他永远能做出正确的表现,他会让我们冷静下来,会告诉我们哪里做错了,会教会我们如何读懂比赛。”

于是霍福德回来了,凯尔特人成了独自一档的最强防守球队,斯玛特成了最佳防守球员。

“那是因为他在后面罩着我,”斯玛特笑着说,“我们是一体的。”

从精神角度上说,霍福德的回归平添了一种信任,来自绿衫军的所有球员对他的,正如塔图姆在赢下东决之后说的,他不确定自己能否成为一个领军角色,他常常因为状态不佳而感到对队友心存愧疚,但霍福德在身边,一切都迎刃而解了。“有我呢”,35岁的老探花对两位年轻人说,“放胆去干吧。”

他真的已经35了,每一条新闻和数据都在不断提醒着这件事,让他多少不胜其烦。就连他太太都在刷完新闻之后跟他大声抱怨,“我就不懂了,这算个事儿吗?”

但霍福德很快就能冷静下来,反过来安慰妻子,“我觉得吧,其实已经习惯了。我30岁的时候,他们就开始不断强调,‘你都30了啊!’但是我还是按照我的打法,想怎么打就怎么打,身体上,阅读比赛上,我都感觉非常舒服,我知道我自己能干什么,我只要投入到工作中,35岁又怎么样了,我照样能打高质量的比赛。”

他说的是2016年夏天,那时候他已经年满30岁,自由身加盟的凯尔特人,签了一份4年1.13亿的合同。在工资帽骤然暴涨的年代,人们一时间还无法接受顶薪球星年薪破3000万的现状——尤其在同一年,和他同一届的榜眼,还是降了薪水换的东家。

除了满堂欢喜的凯尔特人球迷,外界并没有太多人看好。就像他说的,30岁的明星球员自由身离队,可能本来就是个隐患吧,不然老鹰为什么不续约他呢?

在老鹰四次入选全明星的霍福德,好像一直都在被低估,没有人觉得他是个顶薪球员。再加上他不可忽视的伤病史,让那些质疑的声音看起来确实有些道理。

这种偏见由来已久,也许是定位的问题:在佛罗里达大学,他是王牌诺阿的四号位搭档,大二夺冠那年场均刚刚上双。同样的热爱球队,也是同样的家境优渥,佛罗里达短吻鳄的成员们决定再来一年,蝉联了冠军。也正是这一年的表现,让霍福德反超诺阿,成了2007级的探花。

然后,他一进联盟就要被迫转型,被教练组要求快速增重,改打五号位。在约什-史密斯和马文-威廉姆斯身边,21岁的霍福德是潜力无限的探花秀,却要从绿叶做起,他的NBA起点,和大部分人都不一样。

再往后,即便他的戏份增加,也从来不是主角,在东部,作为中锋进全明星更像是一种位置红利:霍华德是第一中锋,往后数就随便吧。每场稳定贡献15分9篮板的霍福德,其实也在不断随着老鹰阵容和节奏的改变调整自身打法,有时候他也被戏称为“另一个大基本功先生”,但更多时候用来描述他的不温不火——一个生涯最高分34分的家伙,也谈不上多么出彩。

但其实,他也是有性格的。选择离开老鹰,另一个重要原因是,霍华德来了,球队希望他留下来辅佐,改回四号位。霍福德没有言语抗争,只是很快搞定签约谈判,来了凯尔特人。

他的场上位置很模糊,他能投篮、能防守、能传球,但既不是传统五号位,也不具备四号位应有的机动性和动态挡拆的威胁。事实证明,只是因为他的打法太先驱了,随着NBA对位置的概念和球员功能性的要求逐渐变化,霍福德变成了联盟最稀缺的全能型内线。

绿军三年,两次东决,然后是19年,被雄鹿半决赛绅士横扫。在质疑声中,霍福德第二次自由身离队,和76人签下了4年1.09亿的合同。

和76人的人傻钱多同时被嘲笑的,还有霍福德的合同条款:2022-23赛季,他2650万的合同只有1450万受保障,如果打进总决赛变成1950万,夺冠变成全额。

谁也没想到,霍福德真的触发了这个条款——但是是在别的球队。

不是四号位也不是五号位的霍福德,在76人格格不入,他和恩比德擦不出丝毫火花,也和西蒙斯哈里斯缺乏配合,在季后赛,76人被他的前东家凯尔特人横扫出局,而第四场,他甚至被扔到了板凳上。

在休赛期,霍福德成为了“年度最烂合同”,76人贴出去两个首轮,才换来了一个丹尼-格林。而在雷霆,短短28场比赛之后,球队跟他商量,可不可以只拿工资,别上场了?

这也许是其他人的梦寐以求,但却是对一个14年老兵的刺痛。他虽然理解球队摆烂的需求,但从未真正就此躺平。“我看着镜子里的自己,看着手机里的照片,回想起之前的一幕幕,我问自己,你还行吗?还行就再去拼一把吧。”

他还能在适合的体系里扮演重要的一环,而这恰恰是史蒂文斯决定把他换回来的原因。

“他看起来和30岁的时候没有任何变化,投篮出手速度甚至还比当年在老鹰的时候都快了。更重要的是他的态度,对待比赛和对待工作的态度,会影响更衣室里的所有人。”

重返波士顿之后,霍福德第一个给塔图姆发了短信:“我相信我们能一起走到最后,我和这帮人一起打过球,我知道他们的能力和潜力。今年,或许就是属于我们的一年。”

在2021年时,凯尔特人并不是一支特别出色的球队,联盟14的防守效率,第15的篮板球。按照人们所说的“防守赢得总冠军”理论,他们还差了太多。

但霍福德的到来改变了这一切,到了2022年,这支球队打出了全联盟第2的防守效率,场均篮板也提升到第4。时隔12年,他们真的像霍福德说的一样,成为了最终冲出东部的胜利者。

而在两年前就已经被外界宣判生涯死刑的霍福德,在东决抢七生死战中激战了44分钟,成功干扰到了巴特勒的最后一次出手,并抢下了那一枚锁定胜利的篮板球。

首轮横扫篮网,分区半决赛和决赛连克雄鹿和热火,如今站在总决赛的舞台上闪耀,霍福德一次又一次地冲着赛后采访的麦克风说着:

“我还能打。”

“给我机会,我会证明给所有人看。”

“我现在状态很好,好极了。”

“你永远可以相信霍福德,他随时随地,带着责任感和自豪感上场打球,”乌度卡说,“他的领导力就是以身作则,每个人都因为场上有他而感到无比踏实。”

“我知道,越艰苦的比赛,越能感受到胜利的喜悦,”霍福德说,“我为这个团队感到骄傲,我眼看着杰伦-布朗进入联盟,越来越强。我眼看着塔图姆,同样出色。我也见证了斯玛特的成长,我能在他们的生涯中扮演一个角色,这是我的荣幸,我想带着这个信念,继续往前走下去。”

你做到了,不只是他们的辅助,也在他们需要的时候,砍下26分,带领他们赢下胜利。

12点的钟声响起,6月3号,艾尔-霍福德,36岁生日快乐。

作者:里多



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